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地獄之蟲 大白鯨

「地獄之蟲」猶如地底大白鯨 啃細菌維生
2011年6月2日 15:19
記者鮑蓉蓉/編譯

地獄之蟲 大白鯨﹕生物可以在地表多深處生活著?普林斯頓大學的科學家在本週的「自然」期刊上表示,他們發現了一種全新物種,暱稱牠為「地獄之蟲」,因為牠可以在地底相當深處存活,創下多細胞生物的最深紀錄。

地獄之蟲 大白鯨﹕研究人員沃斯托特(Tullis Onstott)表示,「地獄之蟲」的學名為Halicephalobus mephist,是至少可在地表下1.3公里處生存的多細胞生物,屬於可以無性生殖的線蟲。此發現讓研究人員興奮不已,因為不比單細胞生物,極端生活環境出現多細胞生物的情況相當罕見。

地獄之蟲 大白鯨﹕沃斯托特與他的研究團隊已經研究地底生物15年了,他們先前就已發現不少生活在相當深處的單細胞生物,可是都不比這個「地獄之蟲」的出現令人興奮。沃斯托特形容,在岩石夾層中發現的這地獄之蟲相當「巨大」,就如同一隻大白鯨(Moby Dick)一樣。

地獄之蟲 大白鯨﹕當然沃斯托特的形容只是一個相對的比較方式,事實上,地獄之蟲的大小約為0.5公釐,不過相較於牠所處的環境以及賴以為生的食物,牠就如同大白鯨一樣大。沃斯托特表示,地獄之蟲是牠們賴以維生的細菌的10億倍大。

地獄之蟲 大白鯨﹕對於可以在如此極端的生活環境發現多細胞生物讓學界相當興奮,美國太空總署NASA的科學家邁爾(Michael Meyer)表示,原先科學家認為可在火星上的生物會是簡單的單細胞生物,不過「地獄之蟲」的出現讓外星多細胞生物存在的可能性大大提升。 (原文請點)

原文網址: 「地獄之蟲」猶如地底大白鯨 啃細菌維生 | 頭條新聞 | NOWnews 今日新聞網

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